'Big Ironin' lentäminen ei vaadi kokemusta



HYÖDYTTÄMÄN sulavan suihkukoneen ilmanopeuden 134 solmuun laskeutumista varten, helpotin ikettä eteenpäin ja odotin. Yhtäkkiä 200 jalan korkeudessa paksuista, uhkaavista pilvistä purkautuvat Washingtonin Ronald Reaganin kansallisen lentokentän kiitotien 01 räikeät mutta tervetulleet sisääntulovalot osoittivat kotiin. Siitä seurasi renkaiden suloinen viserrys, ja toinen lento - ja toinen tavallinen yö - kirjattiin.



Ehkä tavallista ammattilentäjille, mutta minulle, yksityislentäjälle, joka opiskelee edelleen yksimoottorisissa lentokoneissa ja joka on pöytäkoneen lentosimulaatio-ohjelmien veteraani, se oli lento, joka muutti ikuisesti käsitykseni lentämisestä. Pelasin parasta videopeliä, Boeing 757 -simulaattoria United Airlinesin korkealentokeskuksessa Denverissä.

United aloitti harjoitusajan tarjoamisen keskustassa syksyllä 1996, osittain auttaakseen kattamaan sen 30 erittäin kalliin simulaattorin kustannukset, joita käyttävät lentomiehistöt ympäri maailmaa.



Yhtiö ei aikonut tarjota koulutusta aloitteleville ammattilaisille. Sinulla ei tarvitse olla lentäjän korttia tai edes ajokorttia käyttääksesi simulaattoria, olet vain 'työkykyinen aikuinen ja vähintään 18-vuotias', United-esitteen mukaan. Sinun on myös pystyttävä maksamaan kova hinta, joka vaihtelee 950 dollarista tunnilta Airbus A320 -simulaattorilla 1 550 dollariin Boeing 777 -koneessa. (Simulaattorissa on saatavana kalliimpia paketteja jopa kahdelle tunnille.)

Kokemus on luultavasti lähin, minkä kaltaiseni amatöörilentäjät pääsevät lentämään 'isoilla rautaisilla' suurilla, monimoottorisilla matkustajasuihkukoneilla. Nämä hienostuneet simulaattorit toistavat yli 150 epäsäännöllistä ja hätätoimenpidettä esimerkiksi tuulen leikkausta ja lunta, moottorihäiriöitä ja laskutelineiden romahtamista varten. Todennäköisesti ainoa lennon osa, jota simulaattori ei voi toistaa, on kaatuminen. Kun kaatat simulaattorin - ja niin tapahtuu melko usein - näyttö vain muuttuu punaiseksi.



Susan M. Davis, Kalifornian painoyrityksen omistaja, osti aikaa 747-simulaattorissa 76-vuotiaalle isälleen Richardille lahjaksi. Hän oli ollut P-51-hävittäjälentäjä toisen maailmansodan aikana. Davis ei edes lennä kotitietokoneella. 'Hän lensi, hän laskeutui', hän sanoi, kun heidän lennot olivat ohi. ''Minä törmäsin.''

Siitä hetkestä lähtien, kun astuin jalkani metallisillalle, joka ylittää 20 jalkaa leveän jaon 'maan' ja suuren, valkoisen, ikkunattoman laatikon välillä, joka oli asennettu valtavalle shaker-alustalle, joka sisältää simulaattorin, jokin lentäjäni aivoissa sanoi: ' 'Tämä on totta.' Ja kun olin sisällä ohjaamossa oven ollessa kiinni, ymmärsin tietysti, että se oli todellinen ohjaamo, aina kahteen istuimeen asti, jotka kulkevat L-muotoisilla lattiakiskoilla.

'Kokemus on niin todellinen', sanoi kakkosupseeri Dan Tiedemann, Unitedin nuorempi lentäjä. 'Olen nähnyt ihmisten käyttävän useissa hätätilanteissa kuin olisivat unohtaneet sen olevan simulaattori, se on niin todellista.' Ja hän lisäsi makaaberilla huumorilla: 'Opettaja on takana ja nauraa.' '

Otin lennolle mukaan oman perämieheni Andy Smithin, ystäväni, joka on myös yksityinen lentäjä. Päätimme aloittaa kiitotieltä 01, joka on Reaganin lentokentän tärkein pohjois-eteläsuuntainen kiitotie, kehittääksemme lentoonlähtö- ja laskutaitojamme. Lennon ohjaajana oli John Ackerman, 31, joka oli aiemmin lentänyt Harrier-suihkukoneita merijalkaväessä. (Muistatko lentokoneen, jonka Arnold Schwarzenegger lensi elokuvassa 'True Lies'?) Herra Ackerman kouluttaa nyt lentäjiä Boeingin 757- ja 767-malleissa.

Olin ensin perämies ja John, joka seisoi ohjaajan tuolin takana, vei minut kärsivällisesti harjoituksen läpi. Käänsin kattokonsolin kytkintä ja siirsin pääkonsolissa olevaa vipukytkintä eteenpäin, kuuntelin sitten turbiinin kelaamista ja asetin polttoaineventtiilin 'on'-asentoon. tehtyjä moottoreita.

Andy otti sitten vuoronsa ohjaimiin ohjaten konetta rullaustien sinisiä valoja pitkin valmistautuessamme lentoon. Simulaattori oli asetettu yöaikaan, haastavampaan ympäristöön, joka lisäsi jyrkästi tunnettamme lentää oikealla 757:llä. ''Taksi asentoon ja pidä'', tuli tallennetut ohjeet tornista. John laittoi meidät jonoon ja kävi sitten läpi lentoonlähdön menettelyt käyttäen samaa pientä muistikirjaa, jota ohjaamomiehistöt käyttävät tarkistuslistoina. Läpät asetettiin vivulla puolelleni, ja John kertoi Andylle, mitä ilmannopeuksia hänen tulee etsiä: ''Meidän kokoonpanossamme V1 on 137 solmua ja pyöritämme nokkaa 140 solmulla. Kun nousemme 3 000 jalkaan, alkuperäinen etäisyys, läpät vedetään sisään 188 solmun nopeudella, ja sitten trimmaamme risteilyä varten.

Kun oli minun vuoroni kokeilla lentoonlähtöä, odotti miellyttävä yllätys. Olin aina ihmetellyt kuinka suuria lentokoneita ohjattiin maassa. Cessna Skyhawk I fly käyttää pääasiassa voiman yhdistelmää ja ohjaajan jaloilla ohjattua peräsintä. Se valmisteli minut hyvin.

''Pidät keskilinjaa paremmin kuin jotkut oppilaistani'', John sanoi, kun lentokone jyrisi 80 solmun nopeudella.

Jyrkän nousun jälkeen käänsimme koneen kurssille luoteeseen, Washingtonin muistomerkki oikealle ja P-56, Valkoisen talon ympärillä oleva kielletty alue, häämötti eteenpäin. Pysymällä poissa Dullesin lentokentän ilmatilasta länteen aloitimme kiertävän käännöksen. Mount Vernonista etelään, George Washingtonin koti Potomac-joen varrella, tornina toiminut John ohjasi meidät kiitotielle 01 laskeutuvalle instrumentille, joka katseli nopeuttamme ja sijaintiamme elektronisen lennonohjaajan näytöltä.

Vaikka lento-ohjelmat, kuten Flight Simulator, eivät voi verrata United-ohjaamossa istumisen tunteeseen, simulaattorin näkymä maahan on täsmälleen sama. Ohjelman kyky jäljitellä todellisen lennon sävelkorkeutta ja suuntaa on uskomaton, niin todellinen, että kun uskalsimme lähestyä San Franciscon kansainvälistä lentoasemaa United-simulaattorilla, kaikki tuntui hyvin tutulta. 'Hei', sanoin Andylle, 'olemme tehneet tämän ennenkin.'

Mutta siihen vertailu videopeleihin päättyi. Minulle arcade-taistelupelien viattomat, joskin raivokkaat ilot ovat nyt poissa. Ne tarjoavat liian vähän jännitystä. Ja Flight Simulator, tuhansien pöytätietokoneiden Walter Mittysin vakaa ystävä: olet hyvä, mutta hieman liian kesy. United-simulaattori on pilannut nuo yksinkertaiset nautinnot.

Iltalento kotiin Denveristä ei vain näyttänyt samalta. Istuessani istuimellani, kun katuvalot ja rakennukset ohittivat alta, tiesin, että olimme menossa kiitotielle 36 Dullesissa. Mutta mielessäni houkuttelin sulavaa suihkukonetta 134 solmuun ja työnsin ikettä.