Mars ja Venus, verkossa



Noin vuoden sisällä ihmiset tekevät ostoksia puhumalla Web-sivuilleen, ja Web-sivut puhuvat takaisin.



Lisää autoja tulee olemaan varustettu puhuvilla tietokoneilla, jotka eivät vain anna ohjeita huoltoasemalle ja lue sähköpostia, vaan myös surffailevat internetissä kuljettajalle. Kysymys kuuluu, kuka oikeasti puhuu?

Tohtori Clifford Nass, Stanfordin yliopiston professori, joka on viettänyt yhdeksän vuotta tutkiessaan, kuinka ihmiset reagoivat tietokoneista tuleviin ääniin ja joka neuvoo monia yrityksiä, jotka lisäävät puheteknologiaa verkkopohjaisiin tuotteisiinsa, esittää joitain ennusteita.



''Paremmassa tai pahassa, äänet heijastelevat yleisiä sosiaalisia stereotypioita'', tohtori Nass sanoi ja lisäsi, että ihmiset reagoivat tietokonejärjestelmän ääniin, olivatpa ne sitten syntetisoituja tai aitoja, samalla tavalla kuin he reagoivat ääniin, jotka tulevat ihmiset. 'He soveltavat sukupuolistereotypioita, vaikka he olisivat vuorovaikutuksessa jonkun kanssa, joka ei selvästikään ole miestä tai naista.'

Joten kun ajat seuraavan sukupolven BMW:llä Japanissa ja kysyt siltä reittiohjeita, se saattaa hyvinkin vastata syvällä miesäänellä. Miksi syvä miehen ääni?



'Tutkimuksemme osoittavat, että naisäänen antamat ohjeet koetaan epätarkemmiksi kuin miesten äänet', tohtori Nass sanoi, 'vaikka äänet lukevat täsmälleen samoja ohjeita.' Myös syvyys auttaa. Se tarkoittaa kokoa, korkeutta ja auktoriteettia. Syvemmät äänet ovat uskottavampia.'

Yksi tulevien BMW:n käyttämien äänien suunnittelusta on Juergen Bruegl, BMW:n Palo Altossa Kaliforniassa sijaitsevan teknologiatoimiston tärkein teknologiainsinööri. Hänen mukaansa Japanissa ääni olisi järkevää Uros. 'Jos asiakkaani on enemmän Japanin johtoryhmässä, ei nuori yuppie', Mr. Bruegl sanoi, 'tämä henkilö ei hyväksyisi naista kertovan hänelle jotain.'

Ohjeet ovat vain yksi tieto, jonka jotkut ihmiset haluavat kuulla miesäänellä tietokoneelta. Toisessa tohtori Nassin ja hänen kollegoidensa tekemässä tutkimuksessa opiskelijoita ohjattiin teknisissä aineissa sekä miesäänisellä tietokoneella että naisäänisellä tietokoneella.

'Naisääninen tietokone arvioitiin huomattavasti vähemmän informatiiviseksi teknisistä aiheista kuin miestietokone', tohtori Nass sanoi. Molemmat tietokoneet lukevat saman tiedon.

Tohtori Nass ja jatko-opiskelija Li Gong arvostelivat tätä tutkimusta ja muita ääniteknologian tutkimuksia syyskuun julkaisussa Communications of the Association for Computing Machinery.

Jotkut tutkijat, kuten tohtori Caroline Henton Tellme Networksista, sanovat, että tällaisten tutkimusten tulokset eivät saa olla stereotypioiden vahvistamista. Tohtori Henton on viettänyt 18 vuotta tutkien naispuheen akustiikkaa ja luonut synteettisiä ääniä. 'Ajat muuttuvat', hän sanoi. 'Entä Ananova?'

Ananova on virtuaalinen uutislähettäjä, jolla on synteettinen naisääni ja joka lähettää uutisia, urheilua ja muita aiheita suositulla verkkosivustolla. Hänen äänensä on luotu tekstistä puheeksi -järjestelmällä, joka on samanlainen kuin ne, jotka lukevat sähköposteja autojärjestelmissä.

Tohtori Henton sanoi, että miesten ja naisten stereotypioiden huomioon ottaminen oli harkitsematonta. 'Tällaiset valinnat eivät muuta yhteiskunnan tapaa ajatella koneista', hän sanoi, 'vaan ne vain tekevät ihmisistä onnellisempia vuorovaikutuksessaan koneiden kanssa.

Pohjimmiltaan tällaiset valinnat ovat esimerkkejä suunnittelusta, joka ei riko, joka mukautuu siihen tosiasiaan, että ihmiset eivät pidä muutoksesta.

Hän sanoi, että taustalla oli se, että kuuntelijoiden ennakkoluuloja pitäisi kiistää eikä hyväksyä. 'Tämä on todella kysymys siitä, että kuuntelijat rinnastavat koneita ihmisiin, joiden ymmärretään suorittavan orjatehtäviä', hän sanoi. 'Sen tukeminen kyseenalaistamatta merkitsee pohjimmiltaan miesten yhteiskunnallisen vallan linnakkeen puolustamista.'

Mutta tohtori Nass ottaa toisenlaisen kannan. Hän sanoi, kuinka valitettavaa onkin vahvistaa miesten ja naisten stereotypioita, teknisiä tuotteita myyvien verkkosivustojen olisi hyvä harkita miesten ääniä sivustoillaan.

Tohtori Nass ja hänen kollegansa havaitsivat myös, että kun kyse oli kehuista, miesäänellä puhuttuja sanoja arvostettiin enemmän kuin naisäänellä puhuttuja sanoja, vaikka ylistyksen olisi antanut kone.

'On vakiintunut havainto, että ihmiset ottavat miesten ylistyksen vakavammin kuin naisten kehut', tohtori Nass sanoi. 'Mutta mietimme: 'Tekisivätkö he saman asian tietokoneiden kanssa?' ''

He tekivät juuri niin tutkimuksessa, jossa syntetisoitujen äänien taajuuksia muutettiin, jotta jotkut äänet kuulostivat naisellisemmilta.

'Ihmiset ottivat miesäänen neuvoja vakavammin', tohtori Nass sanoi. 'Miesääniä uskottiin enemmän ja arvioitiin miellyttävimmiksi sillä perusteella, että 'naiset sanovat yleensä kauniita asioita'. ''

Samankaltainen tutkimus on vaikuttanut ajatteluun sunnyvalessa Kaliforniassa sijaitsevassa General Magic -yrityksessä, joka tarjoaa äänisovelluksia yrityksille ja on pyytänyt neuvoja tohtori Nassilta ja yhdeltä hänen kollegansa, tohtori Byron Reevesiltä.

Tohtori Bill Byrne, lingvisti, työskentelee General Magicilla Virtual Advisor -nimisen äänen parissa, jota jotkut General Motorsin OnStarilla varustettujen autojen kuljettajat tulevat pian käyttämään.

OnStar on palvelu, joka yhdistää auton kuljettajan neuvonantajaan, joka voi tarjota tietoa tai neuvoja tiellä kohdatuista ongelmista.

Virtual Advisor käyttää nauhoitettua naisen kuuloista ääntä välittääkseen tietoa auton mukana tulevan matkapuhelimen avulla.

'Ajattele, mitä sovellus tekee', tohtori Byrne sanoi. ''Hän toimittaa sähköpostia, uutisia, säätietoja ja lopulta jopa horoskooppeja. Hänen on oltava sellainen henkilö, joka on tehokas, ystävällinen ja hieman puhelias, mutta ei liian puhelias.'

Ystävällinen sihteeriääni ei ole ainoa vaihtoehto, jonka General Magic tarjoaa. Tohtori Byrne sanoi, että yritys aikoo pian ottaa esille viisi uutta äänipersoonallisuutta.

Yksi ääni on hyvin suora ja osuu suoraan asiaan. Hän sanoi, että sitä voidaan käyttää sovelluksiin, kuten osakekauppoihin tai niihin liittyviin numeroihin liittyviin kiireellisiin tietoihin. 'Tämän äänen täytyy saada numerot oikein', tohtori Byrne sanoi. 'Miesääni on uskottavampi tässä yhteydessä.'

Tietokoneäänien osalta harkitaan myös muita asioita kuin puhujan koettu sukupuoli. Tri Nass ennusti, että monet heistä mukautuisivat niitä kuuntelevien ihmisten persoonallisuuksiin.

Tohtori Nass ja hänen kollegansa ovat tehneet useita tutkimuksia, jotka osoittavat, että ostaja on halukkaampi ostamaan tuotteen, jos tuotetta myyvä ääni näyttää vastaavan ostajan persoonallisuutta. Esimerkiksi yhdessä tutkimuksessa sekä ekstrovertteja että introvertteja värvättiin ja pyydettiin sitten arvostelemaan kirjoja Amazonin kaltaisella verkkosivustolla.

Heidän kuulemansa kirja-arvostelut luettiin kahden tyyppisellä syntetisoidulla puheella: ekstrovertti ja introvertti. Tohtori Nass sanoi, että ekstrovertit puhuivat kovemmin ja nopeammin, laajemmalla korkeudella ja alapuolella, kuin hitaammin puhuvat introvertit.

'Ekstrovertit luottivat arvosteluihin enemmän ja olivat halukkaampia ostamaan kirjan, jos arvostelu luettiin ulospäin suuntautuneella äänellä', hän sanoi. Introvertit pitivät parempana kirjoja, joita luettiin introverttiksi katsotulla tyylillä. Kirja-arvostelujen sisältö oli identtinen.

Monet Web-sivustojen kehittäjät ovat tietoisia vaikutuksista, joita äänen persoonallisuuden käsitykset todennäköisesti vaikuttavat ostajiin.

Yksi henkilö, joka kiinnittää huomiota verkossa käytettyjen äänten persoonallisuuksiin, on Dr. Mark Lucente, Soliloquy Inc:n teknologiajohtaja Manhattanilla Silicon Alleylla. Tohtori Lucente ja hänen kollegansa luovat verkkokaupan käyttöliittymiä, joiden avulla ostajat voivat kommunikoida virtuaalisten myyntiasiantuntijoiden kanssa kirjoittamalla kysymyksiä.

Ensi vuonna virtuaaliasiantuntijat voivat kuitenkin keskustella ostajien kanssa syntetisoitujen äänien ja puheentunnistustekniikan avulla.

'Vuodessa', tohtori Lucente sanoi, 'ihmiset tekevät ostoksia puhumalla verkkosivuillaan, ja tietokone puhuu takaisin. Puhe ei ole täysin luonnollista, mutta ihmiset keskittyvät tehtävän suorittamiseen, joten ääni on riittävä.

Tohtori Lucente sanoi, että oli järkevää mukauttaa tietokoneääni kuuntelijaan. 'Haluamme kohdata asiantuntijamme lennossa ostajien kanssa', hän sanoi. Siellä voi olla kiihkeä ääni, kuten herra Spockin, niille, jotka kuulostavat siltä, ​​että he haluavat esimerkiksi ryhtyä töihin, ja hoitavampi ääni niille, jotka näyttävät haluavan käyttää aikansa.

'Testit ovat osoittaneet meille, että ostajat pitävät asiantuntijoita persoonallisina', tohtori Lucente sanoi. 'Joten haluamme antaa jokaiselle asiantuntijalle persoonallisuuden, joka sopii hänen tiettyyn ostostehtäväänsä, olipa kyseessä humoristinen, vaikkapa tai asiallinen.'

Olivatpa tulevien Web-sivustojen äänet miehiä tai naisia, ulospäin suuntautuneita tai sisäänpäin suuntautuneita, suoria tai epäsuoria, ne kaikki kuulostavat erittäin positiivisilta.

''Negatiiviset kommentit käsitellään syvemmin'', tohtori Nass sanoi, ''ja ne aiheuttavat suurempaa kiihotusta kuin positiiviset kommentit.'' Joten tietokoneet ovat paljon kohteliaampia, kun ne välittävät virheilmoituksia äänellä kuin nyt, kun ne yksinkertaisesti vilkkuu 'virhe' näytöllä.

'Kun viestinnässä on häiriöitä', tohtori Nass sanoi, 'äänen on vaihdettava sävyään ollakseen mukavampaa. Äänet sanovat erittäin kohteliaita lauseita, kuten: 'En oikein ymmärtänyt sitä.' Haluaisitko toistaa sen uudelleen?' ''

Ja nämä äänet eivät koskaan tule kärsimättömiksi. Hieman kuin ystävällinen Regis Philbin, joka antaa kilpailijoille televisio-ohjelmassa 'Kuka haluaa olla miljonääri' yhtä paljon aikaa kuin he haluavat vastata kysymyksiin, tulevaisuuden ohjelmistoagenttien odotetaan olevan erittäin kärsivällisiä.

'Monet ihmiset pelkäävät kysyä tyhmiä kysymyksiä esimerkiksi ostaessaan viiniä', tohtori Lucente sanoi. 'Tässä ei ole kyse mies- tai naisäänistä, vaan siitä, että ääni on erittäin kärsivällinen ja tuomitsematon, vaikka keskustelu kestäisi kuinka kauan.'