Puhelinlinja Alchemy: Kupari kuiduksi



Korjaus liitteenä



KELLER, Tex. - Rick Montey ja hänen kahden työntekijän miehistö haluavat antaa uuden kuvan paikallisesta puhelinyhtiöstä: nopea, ystävällinen ja käytännönläheinen avulias.

T.J.n kotona Smith täällä Fort Worthin esikaupungissa, herra Montey auttoi valitsemaan huomaamattoman paikan, jossa talon kylkeen porattiin pieni reikä valokuitulinjaa varten, jonka avulla herra Smithin poika voisi ladata nopeasti suuria tietokonetiedostoja graafista suunnittelua varten. työskennellä ja antaa tyttärentyttärensä vetää videoleikkeitä Internetistä.



Kolme tuntia myöhemmin, vasta kun Smithit osasivat käyttää uutta järjestelmää, herra Montey miehistöineen ajoi pois Verizon Communications -kuorma-autollaan. Perhe ei maksanut asennuksesta mitään, paitsi nopean valokuitupalvelun 34,95 dollarin kuukausimaksun, jonka he voivat pudottaa milloin tahansa.

Uusi tarjous on osa Verizonin ja muiden Bell-yhtiöiden tekemää monen miljardin dollarin vetoa. He pelaavat sitä, että korvaamalla vuosisadan vanhan kuparilankateknologian nopeilla valokuitulinjoilla ovelta ovelle he voivat riippua arvokkaimmasta omaisuudestaan: suorasta linjasta jokaisen asiakkaan kotiin.



Verizon ja muut alueelliset Bell-yhtiöt menettävät asiakkaita miljoonilla, kun ihmiset luopuvat vanhoista puhelinlinjoistaan ​​matkapuhelimien, sähköpostin ja kaapeliyhtiöiden yhä halvempien puhelinpalvelujen hyväksi.

Taistellakseen takaisin puhelinyhtiöt yrittävät päihittää arkistonsa, kaapeliyhtiöt, asentamalla valokuituverkkojen tavoittaakseen kymmeniä miljoonia amerikkalaisia ​​koteja – linjoja, jotka pystyvät kuljettamaan paitsi puheluita myös televisio-ohjelmia ja Internet-yhteyksiä. kuusi kertaa kaapeliyhtiön linjoihin verrattuna.

Prosessissa Bells toivoo voivansa tulla vastapainoksi kaapeliyhtiöille, jotka usein toimivat monopoleina omilla alueillaan.

'Ilman kuitua heidän asiakaskuntansa haihtuu', sanoi Michael Render, Render, Vanderslice & Associatesin toimitusjohtaja, Tulsa, Okla., joka seuraa valokuituverkkoja. 'Maailma muuttuu liian nopeasti. Kuituverkkojen rakentaminen on pakollista.

Vaikka palvelu on nyt saatavilla vain tässä pikkukaupungissa ja muutamissa muissa kaupungeissa valtakunnallisesti, Verizon odottaa saavansa kuituyhteydet miljoonan kodin saataville osissa yhdeksästä osavaltiota vuoden loppuun mennessä.

Kaikista miljardeista dollareista, joita Verizon ja muut Bells aikovat käyttää, menestys ei ole läheskään varmaa ja epäonnistuminen voi olla katastrofaalisen kallista. Kaapelipalveluntarjoajat, joilla on linjat 73 miljoonaan kotiin, ovat valtava vastustaja, etenkin uusien Internet-puhelinpalveluidensa kanssa. Eikä ole varmaa, pystyvätkö Bells tarjoamaan kuitupohjaisia ​​palveluita, jotka ovat tarpeeksi vakuuttavia saadakseen asiakkaat rekisteröitymään, tai tekeekö tulevaisuuden teknologiat kaiken tämän kalliin kuidun vanhentuneeksi.

Silti, jos Bells tarvitsee muistutuksen siitä, miksi heidän on toimittava nyt, heidän on vain katsottava AT&T:tä. Vanha Ma Bell erosi alueellisista Bell-yhtiöistä yli 20 vuotta sitten pyrkiäkseen näennäisesti esteettömään tulevaisuuteen, mutta se on joutunut niin vaikeisiin aikoihin, että tänä kesänä AT&T päätti vetäytyä lähes kokonaan kotipuhelinmarkkinoilta.

Kiireellisyydestä huolimatta jokaisen kodin kuitujohdotus kestää vuosia, ellei vuosikymmeniä. Bells aloittaa ensimmäisenä lähiöissä ja uusissa yhteisöissä, joihin pääsy on helpompaa. New Yorkin kaltaisissa kaupungeissa Bells tuo todennäköisesti kuitua vain monikerroksisten rakennusten kellareihin, ei aina jokaiseen yksittäiseen asuntoon, ja käyttää sitten olemassa olevia kuparilinjoja kuilun kuromiseen umpeen.

Kun puhelinyhtiöt aloittavat tämän Amerikan kunnianhimoisimman uudelleenjohdotuksen sen jälkeen, kun vanha Bell System pujotti kuparijohdot puhelinpylväistä viime vuosisadan alussa, he tietävät, että nykypäivän kilpailumarkkinat eivät anna heidän lähestyä työtään entisaikojen säänneltyinä monopoliseina.

Heidän on pidettävä tapaamisia sen sijaan, että odotatte kuluttajien odottavan kotona koko päivän puhelinauton nousemista. He eivät enää lähetä asiakkaille Internet-laitteita sähköpostilla ja odottavat heidän keksivän, kuinka ne asennetaan, kuten Bells ovat usein tehneet viime vuosina nopean D.S.L. palvelua. Ja tällä kiihkeän kilpailun aikakaudella he eivät veloita asennusmaksua – vaikka työ, laitteet ja työ, voi helposti maksaa 1 000 dollaria tai enemmän kotiin.

'En ole koskaan ajatellut itseäni myyjänä', sanoi Mr. Montey, 25-vuotias Verizon-veteraani. 'Se on urani suurin haaste.'

Liiketoiminta ja talous: uusimmat päivitykset

  • Tänään On Tech:ssä: Facebook, näytä meille sotku.
  • YK:n työryhmä syyttää rokotteiden epätasa-arvoista saatavuutta maailmanlaajuisen taloudellisen kuilun syvenemisestä.
  • Britannia valmistautuu pandemian jälkeiseen talouteen ja kuluttaa edelleen.

Muutaman viikon kuluttua AT&T:n päätöksestä vetäytyä kotitalousmarkkinoilta, Verizon, suurin Bell-yhtiö, alkoi tarjota ensimmäistä asuinkuitupalveluaan asiakkailleen täällä Kellerissä, 30 000 asukkaan kaupungissa 15 mailia Fort Worthista pohjoiseen. Huhtikuusta elokuuhun Verizonin urakoitsijat kaivoivat Kellerin siististi katettuja katuja ja haudattiin valokuitukaapeleita, jotka yhdistävät kaupungin Verizonin keskuskeskukseen.

Asiakkaat, kuten Jim ja Margaret Archer, ovat Kellerin asukkaita, jotka antavat Verizonille toivoa. Jousimiehet kamppailivat vuosia lähettääkseen sähköpostia ja etsiäkseen Webistä näppärän Internet-yhteyden avulla modeemin ja tavallisen puhelinlinjan kautta. Heidän talonsa oli liian kaukana Verizonin keskuskeskuksesta saadakseen nopeamman digitaalisen tilaajalinjan.

Joten kun Verizon alkoi haudata kuitukaapelia naapurustossa, jousimiehet hyppäsivät tilaamaan palvelun. 'Nyt meillä on hyvä tavara', sanoi Mrs. Archer, 61, osa-aikainen avustaja. Ensi vuonna he toivovat voivansa tyhjentää satelliittiantenninsa, kun Verizon alkaa myydä televisio-ohjelmia kuituverkon kautta kilpaillakseen paikallisen kaapelitelevision tarjoajan kanssa.

Kuitu, joka kuljettaa digitaalista tietoa valopulsseina sähkövirran sijaan, ei ole uusi. Puhelinoperaattorit ovat vuosien ajan asentaneet kuitua kunnallisten kytkentäasemiensa välillä, pitkän matkan reiteillä ja valtamerten yli. Mutta vasta nyt alueelliset Bell-yhtiöt, jotka ovat menettäneet 16,3 prosenttia paikallisista asiakkaistaan ​​vain viimeisten neljän vuoden aikana, asentavat kuituja asuntoihin.

Valtakunnallisesti vain 146 500 kotia on liitetty kuituverkkoon, sanoi markkinatutkija Mr. Render. Tämä määrä on enemmän kuin 64 700 kotia syyskuussa 2003, Mr. Render sanoi.

Lukujen pitäisi jatkaa kasvuaan. Verizon aikoo käyttää 3 miljardia dollaria valokuitupalvelun tarjoamiseen kolmelle miljoonalle kodille valtakunnallisesti vuoden 2005 loppuun mennessä. Lounais- ja Keskilännessä hallitseva SBC ja kaakkoisosassa suuri BellSouth ovat myös asentaneet kuituja koteihinsa hiljattain rakennetuilla kaupunginosilla. omilla alueillaan. Vanhemmilla alueilla he vievät kuitua kytkentäasemille tai reunakiveykselle ja luottavat vanhoihin kuparilinjoihin päästäkseen taloon, mikä voi vähentää yhteysnopeuksia.

Asiantuntijat sanovat, että rakentaakseen kaapeliteollisuuden verrattavan valtakunnallisen kuituverkon Bellsin on käytettävä vähintään 100 miljardia dollaria eli 1 000 dollaria kotiin. Mutta toistaiseksi yritykset ovat sitoutuneet käyttämään vain noin 10 miljardia dollaria, ennen kuin ovat päättäneet, onko lisäpanostuksissa järkeä. Ja tämäkin summa on nostanut hälytyskelloja Wall Streetillä, jossa sijoittajat ovat edelleen varovaisia ​​kalliiden hankkeiden suhteen.

Kokemus kuitukaapelin kulkemisesta jokaisen kodin ohi Kellerissä ja palvelujen myymisestä kuluttajille on kuitenkin antanut Verizonille esimakua siitä, mitä voi seurata. Ensimmäiset merkit viittaavat siihen, että asiakkaat pitävät hinnasta: vain 34,95 dollaria yhdestä nopeimmista Internet-linjoista, hinta on verrattavissa siihen, mitä kaapeliyhtiöt veloittavat huomattavasti hitaampia yhteyksiä.

Palvelun saaminen kuluttajille on toinen asia. Teksasissa ja muissa tasavaltaisissa osavaltioissa työntekijät tyypillisesti hautaavat kuidun porauskoneilla, jotka usein laskevat johdot lähelle vanhempia kuparikaapeleita. Paikoissa, joissa maasto on mäkinen tai kivinen, siimat pujotetaan pylväistä, nopeampi, halvempi prosessi, vaikka se jättää kuitulinjan herkäksi myrskyille.

Kun asiakas on tehnyt tilauksen, Verizon lähettää miehistön yhdistämään pääkuitulinjan asiakkaan kodin puolelle. Sitten toinen asennusryhmä, kuten Mr. Monteyn johtama, yhdistää kuidun laitteisiin talon sisällä ja ulkopuolella.

Tämä on uudenlaista työtä herra Monteylle. Puhelinyhtiöt ovat toimineet vuosikymmenten ajan huonoina laitoksina, joilla ei ole juurikaan tarvetta parantaa asiakaspalvelua. Kuidun avulla heidän on tehtävä itsestään jälleenmyyjiä. Puhelintyöntekijät, jotka ovat tottuneet liittämään johtoja ja roikkumaan puhelinpylväissä, viettävät nyt tuntikausia opettaessaan asiakkailleen heidän laajakaistayhteyksiään ja heistä tulee jopa PC-neuvoja, koska niin monet kotitietokoneet ovat täynnä viruksia.

Yrityksen mukaan on liian aikaista sanoa, kuinka moni Kellerin talo oli tilannut palvelun, vaikka se kertoi saaneensa jopa 80 tilausta päivässä.

Verizon rakentaa nyt kuituja Dallas Countyssa, Texissä; Huntington Beach, Kalifornia; Tampa, Fla.; ja kuuden muun osavaltion osissa. Yhtiö ei ole ilmoittanut kuudesta lisäosavaltiosta, mutta sanoi, että useimmat sijaitsevat koillisessa. Analyytikot ovat sanoneet, että luettelo sisältää New Yorkin ja New Jerseyn.

Koska se on niellyt asennuskustannukset, Verizon on innokas käyttämään kuitua aloittaakseen televisio-ohjelmien myynnin, jotka analyytikot sanovat olevan verrattavissa moniin peruskaapelipaketteihin. Tätä varten Verizon ja muut puhelinyhtiöt joutuvat neuvottelemaan sopimuksia verkkojen kanssa, ostamaan kunnilta kaapeli-tv-franchise-sopimuksia ja myymään mainoksia lähetysaikansa täyttämiseksi.

Korkeista asennuskustannuksistaan ​​huolimatta kuitu voi säästää rahaa pitkällä aikavälillä, koska lasikuidut vaativat vähemmän sähköä ja huoltoa kuin kuparikaapelit. Vuoteen 2008 mennessä Verizonin kuituverkko voisi säästää yritykselle noin miljardi dollaria vuodessa käyttökustannuksissa analyytikkojen mukaan.

SBC, joka käyttää kuitukaapelia vain uusiin asuntoihin ja naapuruston kytkentäpisteisiin vanhemmilla alueilla, saa vain 70 prosenttia säästöistä, jotka Verizonin verkon odotetaan saavuttavan, mutta se käyttää vain puolet vähemmän aikaa ja rahaa hankkeeseen. SBC:n 6 miljardin dollarin kuituasennusprojektin johtajan Ernie Careyn mukaan.

Jatkuva riippuvuus kuparista kuluttajien koteihin johtavassa lopullisessa linkissä on joidenkin asiantuntijoiden mielestä järkevää. He sanovat, että ohjelmistojen pakkaamisen ja Internet-yhteystekniikan parannukset tekevät kotiin kuitujen tarpeettomaksi. He viittaavat yrityksiin Japanissa ja Etelä-Koreassa, jotka myyvät jo nopeita Internet-yhteyksiä ja videokuvaa kupariverkkojen kautta.

Riippumatta siitä, kuinka paljon kuitua he hautaavat, Bells ei voi olla tyytyväisiä, koska kaapeliyhtiöt jatkavat omien palveluidensa markkinoimista.

'Kaapelikaverit eivät aio odottaa kolmea tai neljää vuotta', jotta Bell-yhtiöt saavat kiinni, sanoi Jeffrey Halpern, Sanford C. Bernstein & Companyn teollisuusanalyytikko. 'Bells tarvitsee vallankumouksellisen muutoksen, ei evolutiivista muutosta.'

Korjaus: 15. lokakuuta 2004, perjantai Maanantaina Business Dayn artikkeli puhelinteollisuuden pyrkimyksistä korvata kuparijohdot kuitukaapelilla asuinverkoissaan viittasi epätarkasti vanhojen kaapelien pitkäaikaiseen huonontumiseen. Vaikka niitä ympäröivä teräsverhous saattaa lopulta ruostua, itse kupari ruostuisi; kupari ei ruostu.