Sinut ohjelmoidaan uudelleen. Myös leivänpaahtimesi.



MICHAEL ROTHWELL olisi voinut ostaa viivakoodilukijan tietokoneeseensa ja edullisen ohjelmistopaketin CD-ROM- tai kirjakokoelmansa luetteloimiseksi. Hän ei ollut harkinnut tällaisen luettelon laatimista ennen kuin hän hankki CueCatin, ilmaisen laitteen, jonka avulla käyttäjät voivat skannata sanoma- ja aikakauslehtien mainoksissa olevia viivakoodeja ja siirtyä nopeasti niihin liittyville Web-sivustoille.



Puolentoista päivän kokeilun jälkeen Mr. Rothwell voitti CueCatin salausjärjestelmän ja muutti siitä yksinkertaisen viivakoodinlukijan ja laserosoittimen. Sieltä hän löysi luettelointiohjelmiston verkosta ja päätti saada viivakoodinlukijan toimimaan Linuxia käyttävien tietokoneiden kanssa, ei vain Windows-tietokoneiden kanssa.

'Puolet siitä oli hakkerointiarvoa - se oli hauskaa tehdä', sanoi Mr. Rothwell, 29-vuotias ohjelmistokehittäjä Holly Springsistä, NC. 'Kyse on arvovallasta, jonka saat yhteisöltä.' '



Jokainen uusi vempain näyttää synnyttävän eräänlaisen harrastelijan maanalaisen joukon ihmisiä, jotka haluavat purkaa sen laitteiston ja purkaa sen ohjelmiston. Jotkut löytävät laitteille uusia käyttötapoja, kun taas toiset etsivät tapoja muokata tai ohjelmoida käyttöjärjestelmiä tai lisätä niitä tehoon, aivan kuten aikaisempien sukupolvien perheautot, heidän aikansa vempaimet, muutettiin hot rodiksi.

Mr. Rothwell sanoi, että hän oli muuttanut käytöstä poistetut digitaaliset järjestäjät kuvakehyksiksi, jotka toistavat musiikkia. Ja hän tietää ihmisistä, jotka ohjelmoivat uudelleen Big Mouth Billy Bassin, puhuvan muovikalan, saadakseen sen toimittamaan omia vitsiviestejä.



Kun taistelijat alkavat eritellä tuotetta, tahattomat seuraukset voivat joko heikentää tai vahvistaa yrityksen koko liiketoimintastrategiaa. Tämän Netpliance oppi, kun se esitteli i-openerin vuoden 1999 lopulla, yksinkertaisen laitteen, joka tarjoaa Internet-yhteyden kotiisi Netpliancen kautta.

Kävi ilmi, että tarvittiin vain kaapeli, ohjelmisto ja kiintolevy i-avaimen muuntamiseen PC:ksi, joka toimii minkä tahansa Internet-palveluntarjoajan kanssa. Netpliance oli hinnoitellut koneet 99 dollariin kappaleelta - noin kolmannekselle niiden valmistuskustannuksista - ja odotti saavansa takaisin sijoituksensa kuukausittaisilla tilaustuloilla. Mutta kun i-avaajan salaisuus levisi Internetiin – se otettiin käyttöön nimellä i-opened-it – tämä mahdollisuus oli tuomittu. Yrityksen säilyttämiseksi Netpliance myy nyt i-openeria 299 dollarilla ja on myynyt tilauskantansa Earthlinkille.

Web on täynnä sivustoja, jotka kertovat uteliaille, kuinka uusia, ei-toivottuja ominaisuuksia tai parannuksia voidaan laittaa laitteisiin, kuten matkapuhelimiin, digitaalisiin järjestelmiin ja kannettaviin tietokoneisiin. Eräällä sivustolla kerrotaan, kuinka Nokia-puhelimen akun käyttöikää voidaan pidentää 30 prosentilla puhelun laadun kustannuksella - tai parantaa puhelun laatua, mutta lyhentää akun käyttöikää 5 prosenttia. Toinen esittelee Furbyn, karvaisen puhuvan lelun, kirurgisen rekonstruktion niille, jotka haluavat käyttää sen puheentunnistus- ja infrapunayhteyden kykyjä uusiin käyttötarkoituksiin.

Jotkut hakkerit pitävät ponnistelujaan tutkimus- ja kehitystyönä tai ainakin käyttäjätestauksena, josta on hyötyä valmistajille. Toiset yrittävät myydä uudistettuja laitteitaan henkilökohtaisten Web-sivustojen, verkkohuutokauppojen tai suullisesti.

Laitteiden muuttaminen mitätöi useimmat takuut, valmistajat varoittavat, ja ne voivat saada laitteet ylikuumenemaan tai vahingoittaa laitetta tai sen käyttäjää. Jotkut yritykset ovat kuitenkin avanneet ovensa, joskin vain hieman, niille, jotka ovat päättäneet keksiä yrityksen luomuksia uudelleen.

CueCatin valmistaja Digital Convergence avaa ovensa ohjelmisto- ja laitteistoharrastajille, sanoi Douglas Davis, yhtiön teknologiajohtaja. Se on viihdyttäviä ehdotuksia skannereiden uusiksi sovelluksiksi, mukaan lukien sellainen, jonka avulla ihmiset voivat skannata videopelikasettien viivakoodeja, jotta he voivat hakea tietokoneillaan linkkejä web-sivustoille, joissa on neuvoja pelaajille.

'Tiesimme aina, että tämä olisi osa liiketoimintaamme', Mr. Davis sanoi. 'Mutta jäimme enemmän tai vähemmän epävarmaksi - odotimme kymmeniä ja saimme tuhansia.'

Järjestelmiensä sisäisen toiminnan salassa yrittävien yritysten ja niitä tutkivien ja analysoivien harrastajien välillä on ollut pitkään jännitteitä, sanoi Chris Wysopal, joka johtaa tutkimusta ja kehitystä @Stakessa, tietoturvakonsulttiyrityksessä Cambridgessa, Mass.

Kun useampi niiden toiminnoista on siirtynyt laitteistosta ohjelmistoon, gadgetien uudelleensuunnittelu on tullut helpommaksi. Esimerkiksi herra Wysopal sanoi, että yksinkertainen uudelleenohjelmointi muuttaa edullisen yritysesityksiin käytettävän projektorin kotiteatterin DVD-soittimeksi, joka on kuin sellainen, joka myydään paljon korkeammalla hinnalla.

'Se on kilpavarustelu', hän sanoi. ''Jokaista uutta mekanismia, joka tulee ulos, ihmiset yrittävät kääntää sen ja nähdä, miten se toimii. Arvokasta palautetta voi tulla niin kauan, kun laitteita käytetään laillisesti, ja yritysten tulee kiinnittää näihin henkilöihin huomiota.'

Rajojen ylittäminen on se, mitä jotkut harrastajat pitävät mielessä TiVossa, digitaalisessa videonauhurissa, kun he ohjelmoivat järjestelmät käyttämään 80 megatavun kiintolevyjä vakiovarusteiden sijaan. Scott Moschella, New Jerseyn graafinen suunnittelija, joka myy päivitettyjä TiVo-laatikoita verkkohuutokaupoissa, sanoi, että webissä jaettujen ohjelmistojen ja teknisten vihjeiden avulla kekseliäät voivat luoda tallennustilaa jopa 117 tunnille videolle, mikä on lähes kaksi kertaa tavallisissa yksiköissä tarjottava enimmäismäärä. .

Koneiden muuttaminen mitätöi valmistajan takuun, Moschella sanoi, mutta kysyntä on kuitenkin vahvaa. Hän osti kuusi kunnostettua TiVo-konetta 400 dollarilla kappaleelta, ja hän voi myydä jokaisen 200 dollarin voitolla ohjelmoituaan ne uudelleen.

'Kukaan ei voi tehdä sitä', hän sanoi, 'mutta jos sinulla on jonkin verran teknistä ymmärrystä, se ei ole niin vaikeaa. Ja testaan ​​kiintolevyjä 12 tunnin ajan varmistaakseni, että ne on alustettu oikein. Kaikki eivät tee niin.''

Toisin kuin jotkin valmistajat, TiVo on ollut kohtuullisen ystävällinen hakkereita kohtaan ja he arvostavat sitä hyvin, Mr. Rothwell sanoi. TiVon asiakassuhdejohtaja Richard Bullwinkle sanoi, että hän oli palkinnut joitain seikkailijoita ilmaisella palvelulla, kun he kertoivat yritykselle hakkeroista. Noin yksi prosentti yhtiön 150 000 asiakkaasta on muuttanut koneitaan, hän sanoi.

Digitaaliset järjestäjät ovat olleet suosittu kepponen kohde, jota auttoi Palm Inc.:n päätös avata käyttöjärjestelmänsä yleisölle. Tulokset ovat sisältäneet ohjelmiston, jonka voi ladata infrapunatoiminnolla varustetun Palmin muuttamiseksi television kaukosäätimeksi. Ja lukiolainen on tehnyt kämmenestä nelipyöräisen robotin.

Muut yritykset ovat ryhtyneet oikeustoimiin suojellakseen laitteidensa laitteistoja ja ohjelmistoja. Digitaalisten videolevyjen valmistajat haastoivat oikeuteen henkilöt, jotka rikkoivat DVD-levyjen salausjärjestelmän, jotta he voisivat käyttää niitä Linux-järjestelmien kanssa. Tämä tapaus on vireillä Yhdysvaltain toisen piirin muutoksenhakutuomioistuimessa, ja se on laajentunut sisältämään ensimmäisen muutoksen kysymyksiä siitä, onko tällaisten tietojen jakaminen suojattua puhetta.

Mutta kun otetaan huomioon niin monet käännössuunnittelijat maailmanlaajuisesti, Mr. Rothwell sanoi, yritykset tukahduttaa tällaiset ponnistelut ovat turhia. Hän kehittää ohjelmistoja, joiden avulla ostajat voivat käyttää mitä tahansa viivakoodinlukijaa päivittäistavarakaupan tuotteiden tarkistamiseen allergisia reaktioita aiheuttavien ainesosien varalta.

'Jos omistan laitteiston', hän sanoi, 'minun pitäisi pystyä tekemään sillä mitä haluan. Autonvalmistajat eivät hitsaa konepeltiä kiinni ja estä renkaita irrottamasta. Ja ihmiset ovat osoittaneet elektroniikkavalmistajille, että konepeltiä ei voi hitsata kiinni. Mutta jos keksin jotain, en yritä korjata sitä takuun puitteissa – se ei ole reilua.